Rencontre des experts de santé de 21 pays à Lomé

Epidémies de méningite en Afrique : où en est-on ?

Les acteurs de la santé de 21 pays de la ceinture méningitique sont à Lomé depuis ce lundi dans le cadre de la 13ème réunion annuelle sur la surveillance, la préparation et la réponse aux épidémies de méningite en Afrique.

Ouverte par le ministre togolais de la Santé et de la protection sociale, Pr Moustafa Mijiyawa, en présence de la Représentante résidente de l’OMS au Togo, Dr Lucile Imboua, cette rencontre a été initiée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Pendant trois (3) jours, cette rencontre internationale au cours de laquelle d’importantes décisions allant dans le sens de la préparation efficace de la saison épidémique 2017 qui va de janvier à juin, vise à mieux cerner la situation actuelle de la méningite, une maladie contagieuse et meurtrière mais guérissable qui se transmet d’une personne à une autre à travers la toux, les éternuements et la salive.

A l’ouverture des travaux, Dr Imboua a déclaré que toutes les opportunités doivent être saisies pour prévenir, se préparer et répondre efficacement aux épidémies qui, lorsqu’elles surviennent, occasionnent des décès

« Après le Niger en 2015, deux (2) pays de la sous-région ouest africaine ont connu des épidémies majeures : le Ghana avec une épidémie à pneumocoque, soit 2.406 cas suspects dont 222 décès et le Togo avec une épidémie à méningocoque W, soit 1.834 cas suspects dont 118 décès », a-t-elle rappelé tout en prévenant qu’actuellement, tous les pays sont susceptibles de connaître une épidémie de grande ampleur.

Plus loin, elle a fait savoir que la méningite reste un sujet d’actualité en Afrique. La preuve, a-t-elle avancé, c’est qu’en 2016, 15.165 cas suspects de méningite ont été enregistrés dans les pays de la ceinture méningitique avec 1.262 décès, soit un taux de létalité de 8,3%.

Une épidémie de méningite en janvier dernier au Togo a provoqué la mort de 123 personnes. Trois (3) régions ont été particulièrement touchées notamment : Kara, Centrale et Savanes.

Au total cinq (5) sessions seront animées au cours des trois (3) jours de travaux. Il s’agit notamment de la situation épidémiologique de la méningite 2015-2016, des performances de la surveillance et de la réponse aux épidémies de méningite, l’introduction de MenAfriVac à travers les campagnes et dans la vaccination de routine et la saison épidémique de la méningite 2017.

« La mise en œuvre de vos recommandations doit être considérée comme des faits acquis par les hautes autorités, notamment le chef de l’Etat togolais, qui a toujours mené une politique économique de raison, une politique sociale de passion et une politique étrangère d’ouverture. Notre pays avait pris des mesures efficaces pour face aux possibles nouvelles épidémies », a laissé entendre Pr Mijiyawa.

Le Togo fait partie de la ceinture de méningite, bande de terre allant de l’Atlantique à la Mer Rouge et comportant vingt-six (26) pays. La population à risque est estimée à 430 millions d’habitants.

Prennent part à cette réunion les acteurs de la santé du Bénin, du Burkina Faso, du Cameroun, de la Côte d’Ivoire, de l’Ethiopie, du Ghana, de la Guinée, du Kenya, du Mali, du Niger, du Nigeria, de l’Ouganda, de la République centrafricaine, de la République démocratique du Congo, du Rwanda, du Sénégal, du Soudan, du Sud Soudan, de la Tanzanie, du Tchad et du Togo.

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