Mali : Un astrophysicien à la primature

Cheikh Modibo Diarra pour assurer la transition

Le Mali a un nouveau Premier ministre en la personne de l’astrophysicien Cheikh Modibo Diarra. Sa nomination intervient alors que lundi 16 avril 2012 au soir et mardi matin plusieurs personnalités politiques, dont Cheikh Modibo Sidibé et Soumaïla Cissé, et des chefs militaires ont été arrêtés. L’ex-junte a précisé mardi soir, dans un communiqué, que les personnes arrêtées faisaient l’objet d’enquêtes de police judiciaire « sur la foi d’indications précises et d’informations graves et concordantes ».

A 60 ans, Cheikh Modibo Diarra est avant tout connu pour avoir fait partie de l’équipe de la Nasa qui a fait atterrir une sonde sur la planète Mars. Il obtient à cette époque la nationalité américaine. Il deviendra ensuite le premier directeur général de l’université virtuelle d’Afrique basée à Nairobi. Il est depuis 2006 président de Microsoft Afrique.

Nommé ambassadeur de bonne volonté de l’Unesco, il parcourt le monde. Mais Cheikh Modibo Diarra n’en est pas moins malien. Natif de Segou, il s’est lancé l’an passé dans la politique. En vue de la présidentielle qui devait se tenir ce 29 avril, il crée son parti politique le RpDM, le Rassemblement pour le developpement du Mali. Dans la presse malienne, il affirmait sentir l’aspiration du peuple au changement.

Selon des témoignages de proches, Cheikh Modibo Diarra est un homme affable qui sait soigner son image. « Les gens croient que je suis allé sur la planète Mars » aime-t-il raconter, croyant à la force des apparences. Cheikh Modibo Diarra connaît bien Blaise Compaoré le médiateur de la crise malienne. Frère de l’ancien vérificateur général du Mali il est également le gendre de Moussa Traoré renversé par un coup d’Etat en 1991. C’est à la suite d’un autre coup d’Etat qu’il est aujourd’hui propulsé à la primature.

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